Karl Towns  primer dominicano en ser escogido primero en draft NBA

Karl Towns primer dominicano en ser escogido primero en draft NBA

Diario Libre / SANTO DOMINGO. No hubo sorpresa. Los Timberwolves de Minnesota cumplieron con los pronósticos y materializaron el rumor que antecedió la noche del draft, convirtiendo a Karl-Anthony Towns Cruz en el primer dominicano en ser escogido primero en el sorteo aficionado de la NBA.

Los lobos apostaron su privilegiado turno por un chico de 19 años, a quien los especialistas no le ven techo a su crecimiento, y que saca 98 puntos de 100 posibles en la evaluación de 10 categorías que incluye defensa, velocidad, tamaño, fortaleza, versatilidad e intangible. En esta última consigue un perfecto 10.

Towns, que apenas jugó una temporada con Kentucky en la NCAA en la que promedió 10.3 puntos y 6.7 rebotes, aseguró un contrato de US$14,9 millones por los próximos años. Al Horford, tercero en 2007, y Charlie Villanueva, séptimo en 2005, son los otros dominicanos tomados entre los primeros 10 por equipos de la principal liga de básquet en el planeta. Hasta anoche, ningún jugador de ascendencia iberoamericana había logrado esta distinción en un método de selección que nació con la propia liga en 1947.

“Me siento bendecido por esta oportunidad de mostrar que un chico de Piscataway, Nueva Jersey, y de la República Dominicana pueda hacerlo. Estoy bendecido por estar en esta situación, estar en esta silla hablando con todos ustedes”, dijo Towns en la conferencia de prensa luego de la selección.

 

En el Barclays Center de Brooklyn, Nueva York, vestido de pantalón negro, camisa negra, y chaqueta traje gris, rodeado de familiares y allegados, entre ellos, su técnico en la universidad y la selección dominicana John Calipari, Towns escuchó al comisionado de la NBA, Adam Silver, llamar su nombre. Quiso abrazar primero a su padre, pero éste le pidió que primero lo haga a su madre y luego pasó a la tarima para recibir la gorra de los Wolves. “La dedicación que mis padres pusieron en mí y los sacrificios que hicieron los voy a hacer por ellos”, dijo un emocionado Towns, tras bajar del escenario.

“Estoy dispuesto a asumir el sacrificio que Minnesota me pida para cumplir con sus expectativas”, agregó. Al entrar a la rueda de prensa dijo en español “número uno”. “Ir a Minnesota es muy especial para mí, jugar donde lo hizo mi compatriota Luis Felipe López. Es especial mantener las raíces en Minnesota y poder continuar mi legado y tratar de ganar más campeonatos”, destacó Towns. El varón de dos hijos producto de la unión de la santiaguera Jackeline Cruz y Karl Towns padre se convierte en el décimo dominicano en ser seleccionado en el sorteo. Antes que él fueron escogidos Hugo Cabrera (1976), Frank Rodríguez (1984), José Vargas (1988), Tito Horford (1988), Luis Felipe López (1998), Luis Flores (2004), Francisco García (2005), Charlie Villanueva (2005) y Al Horford (2007). Towns se convertirá en el segundo criollo en uniformarse de Wolves tras López, que militó durante dos temporadas (2001-2002). Es la primera vez en la historia que tres primeras selecciones no tienen la nacionalidad deportiva estadounidense luego de que los canadienses Anthony Bennett y Andrew Wiggins fueran las principales apuestas en 2013 y 2014. Minnesota, que se encuentra en un proceso de reconstrucción, espera que Towns y la primera selección del sorteo pasado, Wiggins, puedan formar un dúo formidable en los próximos años. Hace dos décadas, los Wolves tomaron a a Kevin Garnett como quinta selección del sorteo y en torno a él construyeron un equipo competitivo. Garnett regresó la campaña pasada para su zafra 21 y se espera que sea el instructor de Towns. Reacciones “Felicidades a @KarlTowns me siento muy orgulloso de ti, en verte crecer y desarrollarte como jugador. Ahora empieza lo bueno”, escribió Al Horford en Twitter. “Bienvenido a la familia”, escribió Wiggins. “Felicidades a nuestro nuevo compañero. Disfrútalo hermano”, lo recibió por las redes Zach LaVine, prospecto del equipo. NPerez@diariolibre.com Primeras 15 selecciones Nombre Equipo Procedencia 1 KarlAnthony Towns Timeberwolves Kentucky 2 D’Angelo Russell LA Lakers Ohio State 3 Jahlil Okafor 76ers Duke 4 Kristaps Porzingis Knicks Sevilla (España) 5 Mario Hezonja Orlando FC Barcelona 6 Willie Cauley-Stein Kings Kentucky 7 Emmanuel Mudiay Nuggets Guangdog Tigers 8 Stanley Johnson Pistons Arizona 9 Frank Kaminsky Hornets Wisconsin 10 Justise Winslow Heat Duke 11 Myles Turner Pacers Texas 12 Trey Lyles Jazz Kentucky 13 Devin Booker Suns Kentucky 14 Cameron Payne Thunder Murray State 15 Kelly Oubre Hawks Kansas Cabrera: “no pensaba ver esto” Hace 39 años, el país vio al primer quisqueyano en ser considerado para el draft de la NBA. Ocurrió en 1976, cuando Hugo Cabrera fue escogido por los Bucks de Milwaukee en la ronda número 10 (selección número 165). El hoy inmortal del deporte dominicano es testigo del gran salto de su compatriota, Karl-Anthony Towns. “Wow Dominicano soy”, escribió en su cuenta de Facebook. “Estoy viendo historia dominicana con el primer jugador en el draft en la NBA (seleccionado número uno)”, dijo. “En el 1976 yo fui el primer dominicano en ser drafteado con los Milwaukee Bucks en el round número 10. Qué orgulloso me siento, no pensaba ver esto”, dijo Cabrera, quien reside en Miami. “Estoy bien contento… K somos número 1?, dijo a DL. CSG

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