Número de extranjeros en Alemania llega a nivel más alto en 15 años

Según datos oficiales, durante 2011 ingresaron al país 16.700 inmigrantes más que en 2010.

El número de extranjeros en Alemania creció en 2011 a su ritmo más alto en 15 años, según datos publicados el miércoles, con miles de ciudadanos procedentes de países endeudados de la zona euro que acuden a la mayor economía europea en busca de trabajo.

El número de griegos, portugueses, españoles e italianos en Alemania saltó el año pasado en unas 16.700 personas, después de estancarse en el 2010, según datos de la oficina federal de estadísticas alemana.

Alemania ha tenido en el pasado una presencia importante de extranjeros provenientes de esos países, tras recibir a millones de «trabajadores invitados» poco cualificados en las décadas de 1960 y 1970 para ayudar a reconstruir el país tras la Segunda Guerra Mundial.

Pero el salto del año pasado subraya una nueva tendencia en la migración europea, ya que el alto desempleo en los países de la periferia de la zona euro ha hecho que cada vez más gente mire a la fuerte economía alemana.

«Hemos visto un desempleo más alto en estos países (del sur de la zona euro),» explicó Gunter Brückner, en la oficina federal de estadística.

«En este momento, esta gente ve una mejor perspectiva laboral en Alemania que en los países donde tienen ciudadanía. Alemania también está buscando trabajadores cualificados», señaló.

Si bien la crisis de deuda soberana de la zona euro ha sacudido al sur de Europa, forzando a Gobiernos y empresas a despedir trabajadores, la tasa de desempleo en Alemania, la mayor economía de Europa, cayó en marzo al 6,7 por ciento, el mínimo desde la reunificación del país.

Casi un tercio de los desempleados en los 17 países de la zona euro vive en España y la mitad de los españoles de menos de 25 años no tiene trabajo, según datos del organismo europeo Eurostat.

La población general de ciudadanos extranjeros en Alemania creció en unos 177.000 residentes en 2011, un aumento del 2,6 por ciento desde el 2010. También fue el mayor aumento en 15 años, impulsado en parte porque Alemania levantó restricciones sobre los trabajadores de Europa Oriental el año pasado.

Las cifras de población, tomadas del Registro Central de Extranjería, reflejan la población actual de ciudadanos extranjeros en Alemania y no sólo la inmigración, y consideran a nuevos residentes, nacimientos, muertes y los que adoptan la ciudadanía alemana.

Sin embargo, Brückner dijo que hay una cierta relación entre cifras más altas de inmigración desde países endeudados de la zona euro y un aumento en la población de esas comunidades en Alemania.

En total, 5,93 millones de extranjeros vivían en Alemania en el 2011, según esos datos.

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